Horizonte Europa y ayudas NEXT GENERATION

En este artículo vamos a destacar las características de ambos programas “europeos” que están tan presentes en los medios de comunicación.

En primer lugar, cabe destacar que ambos son iniciativas impulsadas por las instituciones comunitarias y con apoyo de los estados miembros. Mientras que el Programa Marco tiene una larguísima trayectoria (empezó en 1984 y con 3.750M€ de presupuesto) pero que se ha ido ampliando y consolidando con los años. Next Generation, en cambio, es un programa temporal que nace para dar respuesta a la grave situación sanitaria, económica y social derivada del COVID-19.

El actual Programa Marco, conocido como Horizonte Europa, se inició en 2021 y finalizará en 2027. Cuenta con un presupuesto de 90.100M€. Además, Next Generation ha añadido 5.400M€ adicionales.

Horizon Europe es el programa por excelencia para financia actividades de investigación, desarrollo e innovación. Se divide en pilares.

Pilar uno

Cuenta con el European Research Council para financiar ideas en la frontera del conocimiento orientado según el grado de experiencia de los investigadores una vez conseguido el doctorado. Dentro de este pilar, el programa Marie Sklodowska Curie Actions permite impulsar la capacitación y carrera del personal investigador. Para ello cuenta con líneas de financiación para estudiantes pre-doctorales, post-doctorales, intercambios de personal y otras acciones que potencian la divulgación de la ciencia en la sociedad. El último programa fomenta la cooperación entre los actores de I+D para acceder en consorcio a grandes programas de Infraestructuras.

Pilar dos

Se encuentran las seis grandes áreas temáticas, agrupadas en Clústeres, en este programa Marco. Son temáticas elegidas por la Comisión Europeas y donde es obligatorio presentarse de manera consorciada a ellas.

Pilar tres

Encontramos ayudas para empresas para fomentar y potenciar un ecosistema favorable a los emprendedores con programas como el EIC Accelerator. Se integra en este tercer pilar, el organismo European Institute of Innovation & Technology con sus ocho comunidades KIC (como aparecen debajo en la imagen).

Una estructura importante dentro de Horizonte Europa es el área que fomenta la participación y fortalece la creación del Área Europea de Investigación. Ésta ofrece programas de apoyo a los Puntos Nacionales de Contacto, establecimiento de Redes, Cooperación internacional, entre otros. Para completar el programa, cabe mencionar el también consolidado programa EUROATOM con acciones para impulsar la fusión y fisión en proyectos colaborativos. Por último, el programa específico de Defensa que incluye líneas para financiar la investigación en este campo.

Next Generation es un programa impulsado por la Unión Europa de carácter temporal pero que debe comprometer el gasto de 750.000M€ en el período de 2021 a 2023. Como novedad, para el lanzamiento de este programa, la Unión Europea ha pedido prestado dinero a los mercados con fecha de devolución en 2026. Este programa no sólo apoya vía subvenciones a fondo perdido como Horizonte Europa a aquellas ideas innovadoras, sino que el 48% del presupuesto (360.000M€) son vía préstamos. Ésta es una de las principales diferencias con Horizonte Europa. 

Mecanismo de Resiliencia y Recuperación (MRR)

Dentro del programa, el programa estrella es el conocido como Mecanismo de Resiliencia y Recuperación (MRR) dotado con 672.500M€. De éstos, España ha conseguido 69.500M€ (siendo el segundo mayor receptor de la UE, por detrás de Italia).

Una diferencia significativa con Horizonte Europea es la articulación de los fondos vía Ministerios, administraciones regionales y locales. No será necesario redactar una propuesta en inglés ni enviarla a Europa, serán las autoridades españolas las encargadas de la gestión de estos fondos.

En ambos programas hay unas temáticas clave como son la digitalización, la lucha contra el cambio climático y la transición ecológica, la cohesión territorial entre regiones y el impulso a los programas educativos de las futuras generaciones.

En la tabla siguiente, el Ministerio de Hacienda facilita la distribución entre ministerios para este 2021 del principal instrumento Next Generation (MRR) junto a REACT-EU.